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Una mujer usa las manos para formar un corazón frente a su rostro.
Los propietarios de pequeña empresa Tamil Maldonado Vega y su esposo, José Beteta, comparten su amor por la cerveza artesanal latina con la comunidad de Denver en Raíces Brewing Co. Foto: Raíces Brewing Co.
Una mujer usa las manos para formar un corazón frente a su rostro.
Los propietarios de pequeña empresa Tamil Maldonado Vega y su esposo, José Beteta, comparten su amor por la cerveza artesanal latina con la comunidad de Denver en Raíces Brewing Co. Foto: Raíces Brewing Co.
Small Business
February 19, 2021

Una cervecería artesanal latina echa raíces en Denver

Desde planificar el negocio hasta preparar la cerveza: José Beteta de Raíces Brewing Co. crea una nueva versión de la cerveza latina.

Editor’s note: An English-language version of this story is also available.

Nota del editor: Una versión de este relato también apareció en la campaña “Le dimos la vuelta juntos”.

Cuando se le pregunta a José Beteta cuál fue su inspiración para realizar un recorrido de varios años a fin de abrir Raíces Brewing Company (en inglés), señala una cifra asombrosamente baja.

“Tomé un curso de negocios en Denver University en 2015, y tuve la idea de una cervecería artesanal latina”, dijo Beteta. “Después de investigarlo, aprendí que menos del 1% de las 8,000 cervecerías artesanales de EE. UU. son propiedad de personas de color, de hecho, solo el 0.5%. Representaba una enorme brecha en el mercado”.

Armado con esta visión y un espíritu emprendedor, Beteta, junto con su esposa Tamil y el maestro de elaboración de cerveza Martín D. Vargas, comenzó el arduo trabajo de convertir su idea en realidad.

“Vimos una oportunidad de ganar acceso a la comunidad hispana y latina, para ofrecerles una marca de cerveza con sede en EE. UU. y que no sea un gran conglomerado, sino una empresa local, operada por orgullosos latinos, con fuertes lazos con la comunidad y la cultura”, dijo Beteta.

Gracias a los conocimientos que obtuvo en la escuela de negocios, Beteta sabía la importancia de desarrollar un plan de negocios para poder dar el siguiente paso para convertirse en propietario de una empresa. Mientras buscaba el financiamiento y un local, ese plan de negocios se convirtió en su plan de acción.

“José entendía muy bien lo que quería del proyecto y tenía un plan de negocios bien estructurado”, señaló Charity Rice, parte del equipo de desarrollo de pequeñas empresas de Wells Fargo que trabajó con Beteta en sus necesidades de financiamiento para la nueva cervecería. “Pudimos ayudarle a reunir todos los elementos para mostrarle cómo iba a llegar al objetivo final”.

“No solo es importante, sino imprescindible, que cualquier pequeña empresa, empresa emergente o empresario tenga un plan de negocios”, agregó Rice. “De lo contrario, no hay una manera de detallar cómo van a poner sus ideas en práctica y cómo van a lograr sus objetivos”.

Con un plan de negocios perfeccionado, que describía mejor el marco de operación para la cervecería, Beteta solicitó y recibió un préstamo garantizado por la Small Business Administration (SBA, por sus siglas en inglés) de EE. UU. y respaldado por Wells Fargo. Lo utilizó para superar uno de los mayores obstáculos de su recorrido: la compra del equipo necesario para la elaboración de la cerveza.

“Mientras investigaba la industria de la cervecería artesanal, aprendí que el alto costo del equipo de elaboración de la cerveza puede ser una gran barrera de entrada, especialmente para una empresa emergente”, dijo Beteta. “Fuimos a otras instituciones financieras donde hicieron esa barrera mucho más grande y mucho más alta. Así que eso hacía nuestro sueño imposible, hasta que fuimos a Wells Fargo y nos abrieron las puertas”.

El 27 de septiembre de 2019, Raíces Brewing Co. abrió sus puertas al público, y el sueño de Beteta de unir la cerveza y la cultura latinas se hizo realidad. Durante los primeros seis meses, la cervecería organizó eventos culturales y, dada su proximidad al estadio de los Denver Broncos, Raíces se convirtió en un destino para los aficionados del equipo de fútbol americano el día del partido.

Un letrero naranja de Raíces Brewing Co. cuelga de una cerca de alambre fuera de una bodega de hormigón.
Los trabajadores de la construcción y sus herramientas en una bodega durante el proceso de reconstrucción.
Los nuevos ventanales e iluminación del techo muestran el avance de las renovaciones de la bodega.
El espacio terminado de la cervecería cuenta con un área de bar con coloridas obras de arte, y filas de mesas y sillas.

Gracias en parte a un préstamo garantizado por la Small Business Administration (SBA, por sus siglas en inglés) y respaldado por Wells Fargo, los propietarios de Raíces Brewing Co. convirtieron una bodega abandonada, en Denver, Colorado, en una próspera cervecería latina con un enfoque en la comunidad, la cultura y la cerveza. ¡Salud!

Gracias en parte a un préstamo garantizado por la Small Business Administration (SBA, por sus siglas en inglés) y respaldado por Wells Fargo, los propietarios de Raíces Brewing Co. convirtieron una bodega abandonada, en Denver, Colorado, en una próspera cervecería latina con un enfoque en la comunidad, la cultura y la cerveza. ¡Salud!

Gracias en parte a un préstamo garantizado por la Small Business Administration (SBA, por sus siglas en inglés) y respaldado por Wells Fargo, los propietarios de Raíces Brewing Co. convirtieron una bodega abandonada, en Denver, Colorado, en una próspera cervecería latina con un enfoque en la comunidad, la cultura y la cerveza. ¡Salud!

Gracias en parte a un préstamo garantizado por la Small Business Administration (SBA, por sus siglas en inglés) y respaldado por Wells Fargo, los propietarios de Raíces Brewing Co. convirtieron una bodega abandonada, en Denver, Colorado, en una próspera cervecería latina con un enfoque en la comunidad, la cultura y la cerveza. ¡Salud!

Cuando las restricciones obligatorias relacionadas con la COVID-19 entraron en vigor en marzo, la cervecería cambió sus operaciones a una plataforma de pedidos por Internet y de entrega afuera del establecimiento. Incluso después de operar bajo un grado variable de restricciones durante los últimos ocho meses, Beteta no se arrepiente de haber abierto Raíces el otoño pasado —su planificación empresarial y un enfoque en la cultura del equipo han demostrado ser lo suficientemente fuertes como para enfrentar las dificultades de 2020—.

“Haber comenzado justo antes de que ocurriera esta pandemia —que, obviamente, nadie esperaba— fue, en realidad, un buen momento para nosotros, ya que pudimos familiarizarnos con el mercado y hacer ajustes”, indicó Beteta. “Tuvimos momentos difíciles, como todos los demás, durante los cierres por la COVID-19 y las consiguientes limitaciones en cuanto a la acomodación y el espacio, pero creo que estábamos preparados para poder hacer frente a esos desafíos.

“La importancia de trabajar juntos como equipo y aportar los diferentes talentos, junto con la educación financiera y empresarial, es lo que convirtió a Raíces en una fórmula para el éxito”, agregó Beteta. “Aquí, se trata de la comunidad, la cultura y la cerveza”.

Hay un antiguo proverbio africano que dice: “Cuando tus raíces son profundas, no hay razón para temer al viento”. Para Beteta, los altibajos del primer año de operación de su cervecería han demostrado la precisión de este dicho.

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